Il tè migliore cresce in alta montagna,
dove prevalgono la nebbia e la neve,
cosa che conferisce un gusto migliore alle foglie

Lu Yu (733-804) scrittore

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Solamente per i tè neri, gli esperti effettuano una classificazione secondo la dimensione delle foglie.

All'uscita degli essiccatoi, l'ultima fase del processo di produzione del tè nero, le foglie hanno dimensione molto diversa fra loro, da 1 a 4 centimetri circa. Occorre procedere ad una selezione per raggruppare le foglie simili per forma e dimensione.

Esistono quattro dimensioni commercialmente riconosciute: foglie intere (Leaf), foglie spezzate (Broken), foglie tritate (Fannings) e polvere di foglie (Dust). All'interno di queste quattro categorie, le foglie vengono suddicise in ulteriori sottogruppi o qualità.

LE FOGLIE INTERE (LEAF)
La qualità foglie intere viene classificata nelle seguenti qualità:

F.O.P. Flowery Orange Pekoe
Identifica l'ultimo germoglio e la prima foglia di ogni ramo. Sono foglie giovani, tenere, fini e ben arrotolate, con una certa presenza di "tips".
I "tips" sono le sottili punte dei germogli e costituiscono delle prove di qualità. Infatti, per i tè superiori, vengono utilizzati solo dei giovani ramoscelli che nella parte terminale hanno due foglie e un germoglio, il "tips".
Durante l'arrotolamento, operazione destinata ad estrarre gli oli essenziali dalla pianta, il succo delle foglie si deposita sulla lanuggine dei germogli, impregnandolo di tutto il suo aroma e conferendogli un colore dorato (golden) o argentato (Silver).

G.F.O.P. Golden Flowery Orange Pekoe
E' un FOP con delle sottili punte di germogli con dei riflessi giallo-oro "golden tips"

T.G.F.O.P. Tippy Golden Flowery Orange Pekoe
E' un FOP con molti "golden tips"

F.T.G.F.O.P. Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe
E' un FOP di qualità eccezionale

S.F.T.G.F.O.P. Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe
In assoluto il migliore dei FOP

O.P. Orange Pekoe
Sono foglie lunghe, un po' più grandi del Flowery Orange Pekoe (FOP). La raccolta ha luogo quando il germoglio terminale si trasforma in foglia. L'Orange Pekoe contiene raramente dei "tips"

P. Pekoe
Sono foglie corte, meno fini e che non contengono "tips"

F.P. Flowery Pekoe
Foglie appallottolate

P.S. Pekoe Souchong
Foglie grossolane

S. Souchong
Grosse foglie arrotolate nel senso della lunghezza.

Per evidenziare una selezione di prima qualità, dopo la designazione viene aggiunto un "1". Per esempio O.P.1, G.F.O.P.1

LE FOGLIE SPEZZATE (BROKEN)
I tè spezzati provengono dalle parti fragili delle foglie. Spesso, per ottenere i tè broken, si spezzano volutamente le foglie intere. Sono classificati nlle seguenti categorie:

G.F.B.O.P. Golden Flowery Broken Orange Pekoe

G.B.O.P. Golden Broken Orange Pekoe

T.G.B.O.P. Tippy Golden Broken Orange Pekoe

F.B.O.P. Flowery Broken Orange Pekoe

B.O.P. Broken Orange Pekoe

B.P.S. Broken Pekoe Souchon

LE FOGLIE TRITATE (FANNINGS)
Non si tratta di polvere, ma di pezzi di foglie di piccola dimensione (da 1 a 1.5 mm). I tè a foglie tritate sono più corposi dei tè broken

B.O.P.F. Broken Orange Pekoe Fannings

G.O.F. Golden Orange Fannings

F.O.F. Flowery Orange Fannings

O.F. Orange Fannings

LA POLVERE DI FOGLIE (DUST)
Solitamente utilizzata per le miscele in bustina, richiede un minor tempo di infusione

CURIOSITA'

La terminologia ORANGE PEKOE deriva da:
ORANGE - significa REALE e deriva dalla corte reale dei Paesi Bassi: Orangie Nassau.
PEKOE - discende dalla parola cinese "PAK HO" che significa CAPELLO o PELURIA. Questo perchè i germogli sono ricoperti da una leggera peluria bianca.

 


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